"Wie God wil leren kennen, is nooit klaar met ontdekken"

Kapelaan Johannes kan eindeloos twitteren met God en met tieners

In zijn priesterkleding is kapelaan Johannes (27) inmiddels een vertrouwde verschijning voor de deelnemers van 4U!, een jaarlijks tienerfestival van de Katholieke Charismatische Vernieuwing in Stadskanaal. Sinds hij veertien maanden geleden tot priester werd gewijd, is hij ‘de jongste priester van Nederland’. Tijdens het festival had hij als medewerker een bijzondere verrassing voor alle tieners: ze kregen allemaal het boek Twitteren met GOD interactief cadeau. Omdat ze met #TwGOD zo ‘lekker kunnen graven naar antwoorden als ze meer over God willen ontdekken’, aldus de jonge kapelaan.

Johannes van Voorst zoekt elk jaar een cadeau uit dat de festivalgangers kan helpen om dichter naar God toe te groeien. Dit jaar viel de keus van de priester op Twitteren met GOD. Met hulp van een gulle sponsor kon hij 260 boeken aanschaffen. Dat de tieners het cadeau konden waarderen, werd al gauw duidelijk. ‘Op een gegeven moment zag ik ze met hun Bijbel én met Twitteren met God onder de arm naar het programma lopen,’ vertelt hij.

Oneindige reeks vragen

Waarom Twitteren met GOD? ‘Ik heb Twitteren met GOD een beetje gevolgd in het afgelopen jaar en behalve dat het goed en degelijk is, is het heel toegankelijk en interactief. Wat ik merk in gesprekken over het katholieke geloof, is dat ieder antwoord op een vraag weer een nieuwe vraag oproept. Er wordt nogal eens vanuit gegaan dat als een vraag beantwoord is, dat het dan klaar is, maar dat is niet zo. Als iemand zich verdiept in het geloof, dan is dat een doorgaande groei. Je bent nooit klaar als je God beter wilt leren kennen.’

Nieuw in Nederland

En daarom is de 27-jarige priester blij met de komst van Twitteren met GOD. ‘Toen ik zelf tiener was, was er nog niet zoiets in Nederland. Ik had natuurlijk de catechismus, maar als 15-jarige lees je die niet. Met het gevolg dat ik tijdens mijn priesteropleiding allerlei rijkdommen ontdekte en dacht: waarom wist ik dit niet? Nu heb je gelukkig de YouCat, die is ook goed, maar voor sommige mensen nog best lastig op te pakken, omdat je niet weet waar je moet beginnen.’

Diepgaand en behapbaar

Kapelaan Johannes heeft deze zomer tijdens 4U! veel leuke gesprekken gevoerd met tieners, die hem allerlei vragen stelden over God en over de Katholieke Kerk. Hij heeft ze ook enthousiast in Twitteren met God zien lezen. De jonge priester beschrijft het boek als ‘lekker behapbaar’. ‘Dat is belangrijk omdat mensen niet meer gewend zijn om lange stukken te lezen. Begrijp me niet verkeerd, ik ben er juist voor om de diepgang te blijven zoeken, maar de manier waarop je dat doet is belangrijk. In Twitteren met GOD heb je een kort antwoord op een vraag, een langer antwoord en wat achtergrondinformatie en dat maakt dat je het in segmentjes op kunt nemen.’

Graven op de website en in de app

De website en de app van Twitteren met GOD vindt vader Johannes erg geschikt om ‘lekker te graven naar iets’. ‘Daar kun je op bepaalde termen klikken, waarna vervolgens de achtergrond van zo’n term uitgelegd wordt. Er wordt op veel plekken verwezen naar de catechismus en dat soort lectuur. Wat ik ook mooi vind, is dat je op Facebook ook nieuwe vragen kunt blijven stellen.’ Al met al zorgt de opzet van Twitteren met GOD er volgens kapelaan Johannes voor dat alles gemakkelijk kan beklijven bij de lezers. ‘En dat is belangrijk. Want dan kan het geloof een stukje van je leven worden.’