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2.34 Por que a Igreja foi tão cruel com os nativos americanos?

Rumo à Reforma

Após as grandes descobertas de Cristóvão Colombo e outros, a Espanha, Portugal e outras potências obtiveram direitos coloniais na América. O Papa deu a eles a tarefa de espalhar a fé nas novas terras. Infelizmente, muitos conquistadores (colonos) estavam mais interessados em adquirir riqueza do que nessa nobre tarefa.

A população nativa foi tratada de forma desumana, na medida em que em 1537 o Papa Paulo III teve que lembrar aos colonos que os nativos americanos eram seres humanos! Só numa fase posterior a Igreja foi capaz de enviar seus próprios missionários. Esses missionários não apenas proclamaram a fé, mas também a vivenciaram, construíram hospitais e escolas e ajudaram as pessoas de muitas maneiras diferentes.

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Espanha e Portugal frequentemente procuravam riqueza antes de conversões, sem se importarem com as pessoas. O papa condenou os maus-tratos dados aos nativos.

Isto é o que dizem os Papas

O primeiro encontro entre as vossas culturas tradicionais e o modo de vida europeu foi... uma dura e dolorosa realidade para os vossos povos. A opressão cultural, as injustiças, a ruptura de sua vida e de suas sociedades tradicionais devem ser reconhecidas. Ao mesmo tempo, para ser objetiva, a história deve registrar os aspectos profundamente positivos... Entre esses, desejo recordar o trabalho de muitos missionários que defenderam vigorosamente os direitos dos habitantes originais desta terra. [Papa João Paulo II, Aos povos nativos das Américas, 14 Set 1987]