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2.9 Quels sont les différents ordres de moines, de religieuses et de religieux ?

L’Église aujourd’hui

Les religieux (frères) et religieuses (sœurs) sont des personnes qui ont choisi de se dédier eux-mêmes et toute leur vie et leurs biens à Dieu, et de ne vivre que par lui. Ils vivent selon une règle (monastique) et travaillent à l’intérieur ou à l’extérieur de leur couvent ou monastère.

Nous pouvons citer en exemple les Missionnaires de la Charité (la congrégation créée par Mère Teresa), les Franciscains, les Jésuites et les Clarisses. Chacune de ces communautés a une organisation différente. Certaines mettent l’accent sur la prière, d’autres travaillent dans des écoles ou des hôpitaux, ou ont d’autres tâches.

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Il existe de nombreuses sortes de religieux qui donnent tout à Dieu et vivent selon une règle. Ils prient, vivent et travaillent ensemble pour proclamer l'Évangile.

La Sagesse de l’Église

Comment le peuple de Dieu est-il composé ?

Dans l’Église, par institution divine, il y a les ministres sacrés, qui ont reçu le sacrement de l’Ordre et qui forment la hiérarchie de l’Église. Les autres sont appelés laïcs. Des uns et des autres sont issus des fidèles qui se consacrent à Dieu de façon particulière par la profession des conseils évangéliques : la chasteté dans le célibat, la pauvreté et l’obéissance. [CCEC 178]

Qu’est-ce que la vie consacrée ?

C’est un état de vie reconnu par l’Église. Il est une réponse libre à un appel particulier du Christ, dans lequel les personnes consacrées se donnent totalement à Dieu et tendent à la perfection de la charité sous la motion de l’Esprit Saint. Cette consécration se caractérise par la pratique des conseils évangéliques. [CCEC 192]

Que procure la vie consacrée à la mission de l’Église ?

La vie consacrée participe à la mission de l’Église par un don total de soi au Christ et à ses frères, témoignant de l’espérance du Royaume des cieux. [CCEC 193]

Comment l’Église, une, sainte, catholique et apostolique, est-elle structurée ?

Dans l’Église, on distingue les laïcs et des clercs. En tant qu’enfants de Dieu, ils ont la même dignité. Bien que différents, leurs tâches sont d’égale valeur. La mission des laïcs est d’orienter le monde entier vers le Royaume de Dieu. Des ministres ordonnés (les clercs) leurs sont associés ; ils ont la responsabilité de gouverner l’Église, d’enseigner et de sanctifier. Dans l’une ou l’autre catégorie, il existe des chrétiens consacrés à Dieu d’une manière particulière par la pauvreté, la chasteté et l’obéissance (dans les ordres religieux par exemple).

Tout chrétien a le devoir de témoigner de l’Évangile par sa propre vie. Mais chacun marche avec Dieu à sa manière. À certains, il confie la mission de laïcs afin qu’ils construisent le Royaume de Dieu au milieu du monde par leur famille et leur profession : il leur donne par le baptême et la confirmation tous les dons de l’Esprit-Saint dont ils ont besoin. À d’autres confirmés, il confie la charge de pasteurs : ils doivent gouverner son peuple, l’enseigner et le sanctifier. Personne ne peut avoir l’audace de s’attribuer cette fonction : le Seigneur lui-même doit la donner et, par le sacrement de l’ordination, lui transmettre la puissance divine qui lui permettra d’agir au nom du Christ et de célébrer les sacrements. [Youcat 138]

Pourquoi Jésus veut-il qu’il y ait des chrétiens qui s’engagent à vivre pour toujours dans la pauvreté, la chasteté et l’obéissance ?

Dieu est amour. Il désire aussi notre amour. Une manière de donner à Dieu par amour est de vivre comme Jésus – c’est-à-dire pauvre, chaste et obéissant. Celui qui vit ainsi a la tête, le cœur et les mains libres pour Dieu et les hommes.

Il y a des hommes et des femmes qui se laissent totalement conquérir par Jésus, si bien qu’ils abandonnent tout pour Dieu à cause du Royaume des Cieux (Mt 19,12) – même des dons aussi beaux que leurs avoirs, leur autonomie, l’amour conjugal. Cette vie selon les conseils évangéliques dans la pauvreté, la chasteté et l’obéissance montre à tous les chrétiens que le monde n’est pas tout. Ce n’est que le « face à face » avec l’époux divin qui rendra l’homme définitivement heureux. [Youcat 145]

Voici ce que disent les papes

Depuis les débuts du premier monachisme, jusqu’aux “nouvelles communautés” d’aujourd’hui, chaque forme de vie consacrée est née de l’appel de l’Esprit à suivre le Christ comme il est enseigné dans l’Évangile. Pour les Fondateurs et les Fondatrices, la règle en absolu a été l’Évangile, toute autre règle voulait être seulement une expression de l’Évangile et un instrument pour le vivre en plénitude. […] Les vœux avaient du sens seulement pour mettre en œuvre leur amour passionné. [François, Lettre au Consacrés, 21/11/2014]