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3.33 À quel point Pâques est une fête importante ? Qu’est-ce que le « Urbi et Orbi » ?

Les grandes fêtes de l’Église

Pâques est la fête chrétienne la plus importante. Ce que nous célébrons pendant le temps pascal est l’essence même de la chrétienté : Jésus n’est pas seulement né pour nous parler de Dieu, il a aussi offert sa vie pour nous sur la croix.

À Pâques, nous célébrons sa résurrection des morts qui nous permet de vivre pour l’éternité avec Dieu au paradis. Le matin de Pâques (comme à Noël), le pape bénit la ville de Rome et le monde (‘à la ville et à l’univers’ : ‘Urbi et Orbi’) depuis le balcon de Saint Pierre. Le temps pascal dure cinquante jours (jusqu’à la Pentecôte).

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La mort et la résurrection de Jésus sont le centre de notre foi et de notre salut. À Pâques, le pape bénit la ville de Rome et le monde.

La Sagesse de l’Église

Quelle est l’œuvre du Christ dans la liturgie ?

Dans la liturgie, le Christ signifie et accomplit principalement son Mystère pascal. En donnant l’Esprit Saint aux Apôtres, il leur a donné, ainsi qu’à leurs successeurs, le pouvoir de réaliser l’œuvre du salut par le Sacrifice eucharistique et par les sacrements, où il agit lui-même pour communiquer sa grâce aux fidèles de tous les temps et dans le monde entier. [CCEC 222]

Quel est le caractère essentiel de chaque liturgie ?

La célébration eucharistique, mais aussi toute liturgie, est une petite fête de Pâques. Jésus fête avec nous son passage de la mort à la vie et ouvre ce passage pour nous.

L'événement liturgique le plus important qui ait jamais eu lieu sur terre fut celui de la Pâque, que Jésus a célébrée avec ses disciples la veille de sa mort, lors du repas de la Sainte Cène. Les disciples pensaient que Jésus voulait célébrer la libération d'Israël de l'Égypte. Mais Jésus a célébré la libération de toute l'humanité du pouvoir de la mort. En Égypte, ce fut le « sang de l'agneau » qui, à l'époque, a protégé les Israélites de la mort. Désormais, c'est Jésus lui-même qui serait l'agneau, dont le sang sauve l'humanité de la mort. La mort et la résurrection de Jésus sont la preuve que l'on peut mourir et cependant obtenir la Vie. Tel est le véritable contenu de chaque célébration liturgique chrétienne. Jésus lui-même a comparé sa mort et sa résurrection à la libération d'Israël de la servitude d'Égypte. Par l'expression « mystère pascal », on désigne donc l'efficacité salvatrice de la mort et de la résurrection de Jésus. Par analogie au sang de l'agneau qui a sauvé des vies lorsque les Israélites sont sortis d'Égypte (Ex 12), Jésus est le véritable Agneau pascal qui a libéré l'humanité de l'emprise de la mort et du péché. [Youcat 171]

Quels « signes » attestent la Résurrection de Jésus ?

Hormis le signe essentiel que constitue le tombeau vide, la Résurrection de Jésus est attestée par les femmes qui, les premières, l’ont rencontré et l’ont annoncé aux Apôtres. Jésus est « apparu ensuite à Céphas » (Pierre), puis aux Douze. Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois » (1 Co 15, 5-6) et à d’autres encore. Les Apôtres n’ont pu inventer la résurrection, car elle leur apparaissait impossible. En effet, Jésus leur a aussi reproché leur incrédulité. [CCEC 127]

Pourquoi la Résurrection est-elle en même temps un événement transcendant ?

Tout en étant un événement historique, que l’on peut constater et qui est attesté par des signes et des témoignages, la Résurrection, parce qu’elle est l’entrée de l’humanité du Christ dans la gloire de Dieu, transcende et dépasse l’histoire, comme mystère de la foi. C’est pour cette raison que le Christ ressuscité ne se manifeste pas au monde, mais à ses disciples, faisant d’eux ses témoins devant le peuple. [CCEC 128]

Comment les disciples sont-ils parvenus à la foi en la résurrection de Jésus ?

Les disciples, qui avaient perdu toute espérance, sont parvenus à la foi en la résurrection de Jésus, parce qu'après sa mort, ils l'ont vu de multiples manières, ont parlé avec lui et ont fait l'expérience qu'il était quelqu'un de vivant.

Les événements de Pâques qui se sont déroulés à Jérusalem aux environs de l'an 30 ne sont pas une histoire inventée. Sous le choc de la mort de Jésus et de la défaite de leur cause commune, les disciples se sont enfuis. Nous espérions, nous, que c'était lui qui allait délivrer Israël (Lc 24, 21). Ou bien ils se sont barricadés derrière des portes closes. Seule la rencontre avec le Christ ressuscité les a libérés de leur inhibition et les a remplis d'une foi enthousiaste en Jésus-Christ, le Seigneur de la vie et de la mort. [Youcat 105] 

Y a-t-il des preuves de la résurrection de Jésus ?

D'un point de vue scientifique, il n'y a pas de preuves de la résurrection de Jésus. Il y a en revanche de très forts témoignages individuels et collectifs de la part des contemporains des événements de Jérusalem.

Le plus ancien témoignage écrit concernant la résurrection de Jésus est une lettre de saint Paul aux Corinthiens, rédigée vingt ans après la mort de Jésus : Je vous ai donc transmis en premier lieu ce que j'avais moi-même reçu, à savoir que le Christ est mort pour nos péchés selon les Écritures, qu'il a été mis au tombeau, qu'il est ressuscité le troisième jour selon les Écritures, qu'il est apparu à Céphas, puis aux Douze. Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois – la plupart d'entre eux demeurent jusqu'à présent et quelques-uns se sont endormis (1 Co 15, 3-6). Paul parle ici d'une tradition vivante qu'il a trouvée dans la communauté chrétienne primitive, lorsque lui-même est devenu chrétien, deux ou trois ans après la mort et La résurrection de Jésus – suite à sa rencontre bouleversante avec le Seigneur ressuscité. Les disciples ont considéré que le tombeau vide était la première indication concernant la réalité de la Résurrection (Lc 24, 5-6). Il se trouve que ce sont des femmes – selon le droit de l'époque leur témoignage n'était pas recevable – qui l'ont découvert. Bien que l'on dise de l’apôtre Jean, parvenu à la tombe vide, il vit et il crut (Jn 20, 8), la conviction que Jésus est vivant ne s'est développée que par une série d'apparitions. L'Ascension de Jésus a mis fin à ces rencontres avec le Ressuscité. Et pourtant, depuis cette époque jusqu'à nos jours, les rencontres avec Le Seigneur vivant continuent : Jésus-Christ vit. [Youcat 106]

Voici ce que disent les papes

En ce jour les témoins prennent la parole : non seulement les premiers, les témoins oculaires, mais aussi ceux qui ont reçu d'eux le message pascal et qui, de génération en génération, ont rendu témoignage au Christ crucifié et ressuscité. Certains ont été témoins jusqu'à l'effusion de leur sang et, grâce à eux, l'Église a continué à marcher même au milieu de dures persécutions et de refus obstinés, […] proclamant sa mort et sa résurrection dans les camps de concentration et dans le goulag, sous la menace des bombes et des fusils, dans la terreur déchaînée par la haine aveugle qui a frappé douloureusement des personnes et des nations entières. Ils viennent aujourd'hui de la grande épreuve et chantent la gloire du Christ : en Lui, qui se relève des ténèbres de la mort, s'est manifestée la vie. [Jean-Paul II, Urbi et Orbi Pâques 1998, 2]