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tenhemelopneming van Christus

3.34 Quand célébrons-nous l’Ascension et la Pentecôte ?

Les grandes fêtes de l’Église

Après sa résurrection à Pâques, Jésus est apparu à ses disciples pendant quarante jours. Il leur a parlé de Dieu et du futur qu’il prépare pour le monde : le Royaume de Dieu (Ac 1,3)Ac 1,3 : C’est à eux qu’il s’est présenté vivant après sa Passion ; il leur en a donné bien des preuves, puisque, pendant quarante jours, il leur est apparu et leur a parlé du royaume de Dieu. . Quarante jours après Pâques, nous célébrons « l’Ascension » de Jésus au ciel.

Ses disciples ont passé les jours suivant l’Ascension à prier (Ac 1,14)Ac 1,14 : Tous, d’un même cœur, étaient assidus à la prière, avec des femmes, avec Marie la mère de Jésus, et avec ses frères.. Tout comme nous, ils attendaient l’arrivée du Paraclet (conseiller) ou Consolateur, l’Esprit Saint que Jésus avait promis (Jn 17,7Jn 17,7 : Maintenant, ils ont reconnu que tout ce que tu m’as donné vient de toi., Ac 1,9-11Ac 1,9-11 : Après ces paroles, tandis que les Apôtres le regardaient, il s’éleva, et une nuée vint le soustraire à leurs yeux. Et comme ils fixaient encore le ciel où Jésus s’en allait, voici que, devant eux, se tenaient deux hommes en vêtements blancs, qui leur dirent : « Galiléens, pourquoi restez-vous là à regarder vers le ciel ? Ce Jésus qui a été enlevé au ciel d’auprès de vous, viendra de la même manière que vous l’avez vu s’en aller vers le ciel. »). La Pentecôte est le cinquantième jour après Pâques. C’est le jour où nous célébrons la venue de l’Esprit-Saint dans la vie des chrétiens. Les apôtres en étaient comblés à tel point qu’ils ont ressenti le besoin de proclamer l’Évangile de Jésus.

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Jésus est monté au Ciel quarante jours après Pâques ; neuf jours plus tard, les Apôtres ont reçu le Saint-Esprit à la Pentecôte.

La Sagesse de l’Église

Jésus est monté au ciel. Qu'est-ce que cela veut dire ?

Avec Jésus, l'un d'entre nous est parvenu auprès de Dieu, et cela pour toujours. En son Fils, Dieu est humainement proche de nous les hommes. En outre, dans l'évangile de Jean, Jésus dit : Et moi, une fois élevé de terre, je les attirerai tous à moi (Jn 12, 32).

Dans le Nouveau Testament, l'Ascension du Christ constitue la fin d'une période de quarante jours marquée par une proximité particulière du Ressuscité à ses disciples. À la fin de cette période, Jésus entre avec toute son humanité dans la majesté de Dieu. L'Écriture sainte exprime cela avec les images symboliques de « nuage » et de « ciel ». Comme dit le pape Benoît XVI : « L'homme trouve place en Dieu. » Jésus-Christ est maintenant près du Père, d'où il viendra un jour « pour juger les vivants et les morts ». L'Ascension de Jésus signifie que Jésus n'est plus visible sur terre, tout en y étant toujours présent. [Youcat 109]

Que s'est-il passé à la Pentecôte ?

Cinquante jours après sa résurrection, le Seigneur a envoyé du ciel l'Esprit-Saint sur ses disciples. Le temps de l’Église a commencé.

Le jour de la Pentecôte, l'Esprit-Saint a transformé des apôtres bloqués par la peur en courageux témoins du Christ. En très peu de temps, des milliers de personnes se sont fait baptiser : ce fut la naissance de l'Église. Le miracle des langues de la Pentecôte indique que, dès le début, l'Église est faite pour tous : elle est universelle (le mot catholique vient d'une expression grecque qui signifie ouverte à tous) et missionnaire. Elle s'adresse à tous, surmonte les barrières ethniques et linguistiques et peut être comprise de tous. Jusqu'à nos jours, l'Esprit-Saint est l'élixir de vie de l'Église. [Youcat 118]

Voici ce que disent les papes

« De même que le Père m’a envoyé, moi aussi je vous envoie… Recevez l’Esprit Saint » (Jn 20, 21-22), nous dit Jésus. L’effusion qui a eu lieu le soir de la Résurrection se répète le jour de Pentecôte, renforcée par d’extraordinaires manifestations extérieures […] comme un vent qui s’abat avec impétuosité sur la maison et fait irruption dans les esprits et dans les cœurs des Apôtres. En conséquent, ils reçoivent une énergie telle qu’elle les pousse à annoncer en différentes langues l’évènement de la Résurrection du Christ. [François, Homélie de Pentecôte, 24/05/2015]