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2.3 ¿Quién se «sienta» en la «Santa Sede», la cátedra de san Pedro?

La Iglesia hoy

El apóstol Pedro fue el primer papa. El papa actual es su sucesor, y se “sienta” en la “silla” de san Pedro (hablando figurativamente). Sin, embargo, en la práctica la Santa Sede no es una silla, sino el gobierno central de la Iglesia.

La Santa Sede mantiene relaciones con las diócesis y con la Iglesia alrededor del mundo. La Ciudad del Vaticano es un estado en miniatura que está representado diplomáticamente por la Santa Sede en muchos países. Debido a su posición diplomática indiscutida, a menudo la Iglesia puede jugar un papel positivo, por ejemplo en conversaciones y diálogos de paz.

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La Santa Sede es la «administración central» de la Iglesia. Desde ahí se relaciona con las diócesis y con muchos estados.

La sabiduría de la Iglesia

¿Cuál es la misión del Papa?

El Papa, Obispo de Roma y sucesor de san Pedro, es el perpetuo y visible principio y fundamento de la unidad de la Iglesia. Es el Vicario de Cristo, cabeza del colegio de los obispos y pastor de toda la Iglesia, sobre la que tiene, por institución divina, la potestad plena, suprema, inmediata y universal. [CCIC 182]

¿Cuál es la responsabilidad del Papa?

Como sucesor de san Pedro y cabeza del colegio episcopal, el Papa es el garante de la unidad de la Iglesia. Tiene la potestad pastoral suprema y es la autoridad máxima en las decisiones doctrinales y disciplinares.

 

Jesús otorgó a Pedro una primacía única entre los Apóstoles. Esto le convirtió en la autoridad suprema de la Iglesia primitiva. Roma, la Iglesia local al frente de la cual estaba Pedro, y el lugar de su martirio, se convirtió después de su muerte en la orientación interior de la Iglesia naciente. Toda comunidad debía estar de acuerdo con Roma; ésta era la regla de la fe recta, plena y apostólica. Hasta nuestros días, todo obispo de Roma, como Pedro, es el supremo Pastor de la Iglesia, cuya verdadera Cabeza es Cristo. Sólo en esta función es el Papa el "Vicario de Cristo en la tierra". Como autoridad suprema pastoral y doctrinal, vela por la transmisión auténtica de la fe. Si es necesario debe retirar el permiso de enseñanza o suspender a ministros ordenados en casos de faltas graves en su ministerio en cuestiones de fe y moral. La unidad en cuestiones de fe y moral, que está garantizada por el Magisterio, al frente del cual está el Papa, constituye una parte de la capacidad de resistencia y del atractivo de la Iglesia católica. [Youcat 141]

Esto es lo que dicen los Padres de la Iglesia

Como no sigo a ningún líder salvo a Cristo, entonces me comunico solo con tu bendición, es decir, con la silla de Pedro. ¡Para esto, lo sé, es la roca sobre la cual se construye la Iglesia! Ésta es la casa donde solo el cordero pascual se puede comer con justicia. Es el arca de Noé, y el que no se encuentra en ella perecerá cuando prevalezca el diluvio. [San Jerónimo, Cartas, No. 15 (ML 22, 355)]