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2.3 Quem está sentado na Cátedra de São Pedro, a Santa Sé?

A Igreja atual

O apóstolo Pedro foi o primeiro papa. O atual papa é seu sucessor, e ele, portanto, “senta” na “cadeira” de São Pedro (figurativamente falando). Na prática, no entanto, a Santa Sé não é um assento, mas o governo central da Igreja.

A Santa Sé mantém relações com as dioceses e com a Igreja em todo o mundo. A Cidade do Vaticano é um estado em miniatura que é representado diplomaticamente pela Santa Sé em muitos estados. Devido à sua posição diplomática única, a Igreja pode muitas vezes desempenhar um papel positivo, por exemplo, nas negociações de paz.

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A Santa Sé é a administração central da Igreja. Através dela o Papa faz contato com os bispos e com os chefes de estado.

A Sabedoria da Igreja

Qual é a missão do Papa?

O Papa, Bispo de Roma e Sucessor de São Pedro, é o perpétuo e visível princípio e fundamento da unidade da Igreja. É o vigário de Cristo, cabeça do colégio dos Bispos e pastor de toda a Igreja, sobre a qual, por instituição divina, tem poder, pleno, supremo, imediato e universal. [CCIC 182]

Que missão tem o Papa?

Como sucessor de São Pedro e cabeça do colégio dos bispos, o Papa é a fonte e garante a unidade da Igreja. Ele possui a mais alta autoridade pastoral, quer doutrinal quer disciplinar.

Jesus concedeu a São Pedro uma singular precedência entre os Apóstolos, que fez dele a superior autoridade na Igreja primitiva. Roma - a Igreja local que São Pedro dirigia e o lugar do seu martírio - tornou-se, após a sua morte, o ponto orientador da jovem Igreja. Cada comunidade devia estar em consonância com Roma, o que se tornou a medida da fé correta, íntegra e genuína. Até o momento presente, cada bispo de Roma, tal como São Pedro, tem sido o supremo pastor da Igreja, cuja cabeça é, na verdade, Cristo; só assim o Papa é “representante de Cristo na Terra”. Como autoridade superior na pastoral e no ensino, vela pela transmissão pura da fé. Em casos necessários, deve revogar nomeações ou exonerar ministros ordenados por causa de erros graves de fé ou moral no exercício do seu ministério. A unidade da fé e da moral, garantida pelo ministério pastoral, em cujo topo se encontra o Papa, produz, em parte, a capacidade de resistência e a difusão da Igreja Católica. [Youcat 141]

Isto é o que dizem os Padres da Igreja

Como eu não sigo nenhum líder a não ser Cristo, assim eu me comunico com ninguém além de sua bem-aventurança, isto é, com a cadeira de Pedro. Por isso, eu sei, é a rocha sobre a qual a Igreja é construída! Esta é a casa onde só o cordeiro pascal pode ser justamente comido. Esta é a arca de Noé, e aquele que não for encontrado nela perecerá quando o dilúvio prevalecer. [São Jerônimo, Cartas, nº 15 (ML 22, 355)]