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stad die in brand staat

2.19 Pourquoi les chrétiens furent-ils persécutés par les Romains ?

Romains, conciles et Pères de l’Église

En 64 après Jésus-Christ, un incendie gigantesque détruisit une grande partie de Rome. L’empereur Nero renvoya la faute sur les chrétiens. Saint Pierre, Saint Paul et beaucoup d’autres chrétiens moururent en martyrs à la suite de ce désastre. Les chrétiens étaient aussi persécutés longtemps après.

Le problème qu’avaient les empereurs romains était que les chrétiens refusaient d’abandonner leur foi pour adorer l’empereur et ses dieux. Sous l’empereur Decius (249-251), des dizaines de milliers de chrétiens périrent. Dioclétien (284-305) fut un autre empereur qui essaya de détruire l’Église, en vain.

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Au départ, les empereurs romains virent l’augmentation du nombre des chrétiens comme une menace et ils les persécutèrent parce qu’ils refusaient de les adorer comme des dieux.

Voici ce que disent les Pères de l’Église

Moi, j’écris à toutes les Églises, et je mande à tous que moi c’est de bon cœur que je vais mourir pour Dieu, si du moins vous vous ne m’en empêchez pas. Je vous en supplie, n’ayez pas pour moi une bienveillance inopportune. Laissez-moi être la pâture des bêtes, par lesquelles il me sera possible de trouver Dieu. Je suis le froment de Dieu, et je suis moulu par la dent des bêtes, pour être trouvé un pur pain du Christ. [Saint Ignace d’Antioche, Lettre aux Romains, IV,1]