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1.30 Jésus a-t-il eu des frères et des sœurs ?

Qu’a fait Jésus pour nous?

La Bible parle souvent de « frères » et « sœurs » de Jésus, alors comme pouvons-nous croire que Marie est restée vierge et n’a pas donné naissance à d’autres enfants ? Dans la Bible, le mot frère ou sœur n’est pas utilisé seulement pour indiquer les enfants de mêmes parents (comme nous le faisons aujourd’hui).

Dans la Bible, « frères » peut aussi être cousins, neveux, oncles ; de même que « sœurs » est pour les cousines, nièces, tantes. Jésus nous appelle tous frères et sœurs. Le lien mutuel entre les Chrétiens n’est pas fondé sur les liens sanguins mais sur le fait de suivre Jésus et ainsi de devenir un frère ou une sœur de Jésus, et donc aussi de chacun.

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Marie et Joseph n’ont pas conçu d'enfants ensemble. Les « frères » et les « sœurs » de Jésus sont d'autres parents. Vous pouvez, vous aussi, être frère ou sœur de Jésus !

La Sagesse de l’Église

Que signifie la conception virginale de Jésus ?

Elle signifie que Jésus a été conçu dans le sein de la Vierge par la seule puissance de l’Esprit Saint, sans intervention de l’homme. Il est Fils du Père céleste selon sa nature divine, Fils de Marie selon sa nature humaine, mais vraiment Fils de Dieu dans ses deux natures, étant en lui-même une seule Personne, qui est divine. [CCEC 98]

Pourquoi Marie est-elle vierge ?

Dieu a voulu que Jésus-Christ ait une véritable mère humaine mais lui seul comme Père : il voulait inaugurer un nouveau commencement, qui soit reconnu comme venant de lu et non de forces terrestres.

La virginité de Marie n’est pas une conception mythologique dépassée mais elle est fondamentale pour la vie de Jésus. Il est né d’une femme mais il n’a pas de père humain. Jésus est un nouveau début dans le monde, suscité d’en haut. Dans l’évangile de Luc, Marie demande à l’Ange : Comment cela sera-t-il puisque je ne connais pas d’homme ? (Lc 1,34). L’Ange lui répond : L’Esprit-Saint viendra sur toi (Lc 1,35). Bien que depuis les premiers siècles l’Église ait rencontré des moqueries au sujet de la virginité de Marie, elle a toujours cru qu’il s’agissait d’une virginité réelle et non symbolique. [Youcat 80]

En quel sens Marie est-elle « toujours vierge » ?

Dans le sens qu’elle est « restée vierge en concevant son Fils, vierge en l’enfantant, vierge en le portant, vierge en le nourrissant de son sein, vierge mère, vierge toujours » (saint Augustin). Cependant, quand les Évangiles parlent de « frères et soeurs de Jésus », il s’agit de parents proches de Jésus, selon une expression utilisée dans la Sainte Écriture. [CCEC 99]

En dehors de Jésus, Marie a-t-elle eu encore d’autres enfants ?

Non. Selon la chair, Jésus est le fils unique de Marie.

Déjà l’Église primitive affirmait la virginité permanente de Marie, ce qui exclut des frères et sœurs biologiques de Jésus. En araméen, la langue maternelle de Jésus, il n’existe qu’un seul mot pour désigner les frères et sœurs, les cousins et les cousines. Dans les évangiles, quand on parle de « frères et sœurs » de Jésus (Mc 3,31-35 par exemple), il s’agit de parents proches. [Youcat 81]

Voici ce que disent les papes

La manière de naître est différente ; mais c’est toujours la même nature : ce que nous croyons est au-dessus des règles ordinaires ; mais il est appuyé sur la puissance de Dieu ; voilà le motif qui nous porte à croire, qu’une fille a conçu, qu’elle a enfanté, et qu’elle est demeurée Vierge. [Léon Ier, Sermon 21 sur la Nativité]