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Sint Pietersplein vol met religieuzen

2.1 Qu’est-ce que l’Église ? Qui est dans l'Église ?

L’Église aujourd’hui

Jésus lui-même a institué l’Église, composée de la communauté de personnes qui veulent suivre Jésus afin de devenir saints et vivre éternellement avec lui au ciel. L’apôtre Paul a nommé l’Église « Corps du Christ » : Jésus en est la tête et les autres sont des membres ayant chacun leur place propre au sein de ce corps. De même qu’un corps a besoin de tous ses membres, chaque membre de l’Église est nécessaire à toute l’Église.

Les fidèles peuvent être répartis en trois grandes « catégories », chacune ayant une vocation spécifique dans l’Église :

a) les fidèles laïcs
b) les consacrés religieux
c) les diacres, prêtres et évêques

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Jésus a créé l'Église comme une communauté d'individus qui croient en lui et qui le suivent. Nous allons à Dieu par l'Église.

La Sagesse de l’Église

Quel est le commencement et l’achèvement de l’Église ?

L’Église a son commencement et son achèvement dans le dessein éternel de Dieu. Elle a été préparée dans l’Ancienne Alliance par l’élection d’Israël, signe du rassemblement futur de toutes les nations. Fondée sur la parole et sur l’action de Jésus Christ, elle s’est accomplie surtout par sa mort rédemptrice et sa résurrection. Elle s’est manifestée ensuite comme mystère de salut par l’effusion de l’Esprit Saint à la Pentecôte. Elle aura son achèvement à la fin des temps comme assemblée céleste de tous les rachetés. [CCEC 149]

Quelle est la tâche de l’Église ?

La tâche de l’Église est que le Royaume de Dieu, déjà commencé avec Jésus, puisse germer dans tous les peuples et se développer.

Là où passait Jésus, le ciel touchait la terre : le Royaume de Dieu faisait irruption, un royaume de paix et de justice. L’Église est au service de ce Royaume de Dieu. Elle n’est pas une fin en soi. Elle doit poursuivre ce que Jésus a commencé. Elle doit faire ce qu’il ferait. Elle prolonge les signes sacrés de Jésus. Elle transmet les paroles de Jésus. À cause de cela, l’Église, avec toutes ses faiblesses, est un grand morceau de ciel sur la terre. [Youcat 123]

Voici ce que disent les papes

L'Esprit incite le groupe des croyants à se constituer en « communauté », en Église. […] L'un des objectifs centraux de la mission, en effet, est de réunir le peuple pour écouter l'Évangile, pour la communion fraternelle, pour la prière et l'Eucharistie. Vivre la « communion fraternelle » (koinonia), cela signifie n'avoir « qu’un cœur et qu'une âme » (Ac 4,32), en instaurant la communion à tous les points de vue : humain, spirituel et matériel. [Jean-Paul II, Redemptoris Missio, 26]