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3.51 ¿Qué son las Iglesias Católicas Orientales? ¿Qué son los “ritos”?

Católicos orientales

Hay solamente una Iglesia Católica, dentro de la cual hay diversas iglesias. Todas ellas reconocen al Papa como su líder. La distinción más importante surgió como resultado de la división dentro del Imperio Romano. Esto condujo a una Iglesia Occidental con Roma como su centro: la Iglesia Católica Romana. Aparte de esto, hay varias iglesias católicas orientales.

Un "rito" es el modo en el cual se celebra la liturgia. Este rito puede ser diferente para cada Iglesia, y puede haber varios ritos dentro de una Iglesia. Lo que siempre es lo mismo es la esencia de la liturgia, por lo que el centro de la Eucaristía es siempre la presencia de Jesús mismo.

Los dos ritos más difundidos son el Rito Romano o Rito Latino y el Rito Bizantino o Rito Católico Griego, ambos traducidos a diferentes idiomas locales. Otros ritos importantes son el Rito Copto (Egipto), el Rito Etíope, el Rito Sirio Occidental, el Rito Sirio-Oriental y el Rito Armenio.

Tanto los católicos orientales como los católicos romanos forman parte de la Iglesia católica mundial. Un rito es una manera de celebrar la liturgia.

La sabiduría de la Iglesia

¿Por qué el único Misterio de Cristo se celebra en la Iglesia según diversas tradiciones litúrgicas?

El Misterio de Cristo, aunque es único, se celebra según diversas tradiciones litúrgicas porque su riqueza es tan insondable que ninguna tradición litúrgica puede agotarla. Desde los orígenes de la Iglesia, por tanto, esta riqueza ha encontrado en los distintos pueblos y culturas expresiones caracterizadas por una admirable variedad y complementariedad. [CCIC 247]

¿Qué criterio asegura la unidad dentro de la multiformidad?

El criterio para asegurar la unidad en la multiformidad es la fidelidad a la Tradición Apostólica, es decir, la comunión en la fe y en los sacramentos recibidos de los Apóstoles, significada y garantizada por la sucesión apostólica. La Iglesia es católica: puede, por tanto, integrar en su unidad todas las riquezas verdaderas de las distintas culturas. [CCIC 248]

¿Puede la Iglesia cambiar o renovar también la Liturgia?

Hay elementos modificables e invariables en la Liturgia. Es invariable todo lo que es de origen divino, como por ejemplo las palabras de Jesús en la Última Cena. Junto a esto hay partes variables, que la Iglesia en ocasiones incluso debe cambiar. El misterio de Cristo debe ser anunciado, celebrado y vivido en todo tiempo y en todas partes. Por ello la Liturgia debe corresponder al espíritu y a la cultura de cada pueblo.

 

Jesús llega a toda persona: a su espíritu e inteligencia, a su corazón y su voluntad. Justamente eso es lo que quiere hacer él hoy en la Liturgia. Por eso la Liturgia tiene en África rasgos diferentes a los de Europa, en las residencias de ancianos diferentes a los de las Jornadas Mundiales de la Juventud, y en las comunidades parroquiales tiene un rostro diferente al de los monasterios. Pero debe permanecer reconocible que es la única Liturgia de toda la Iglesia universal. [Youcat 192]