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3.13 Qu’est-ce que la Liturgie des Heures ?

Formes de la prière

La prière des heures est une série de prières adressées à Dieu à des moments définis de la journée, spécialement dans des monastères. Les juifs priaient déjà au lever et au coucher du soleil. À ces moments sont ajoutés d’autres temps de prière.

La prière des heures est une bonne façon de consacrer chaque jour totalement à Dieu. Tu peux prier avec d’autres ou seul(e) ; après tout, Dieu est toujours là.

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La Liturgie des Heures place Dieu dans la journée grâce à la récitation des psaumes à heures fixes. Elle est récitée par des prêtres, des religieux, et par vous aussi peut-être ?

La Sagesse de l’Église

Qu’est-ce que la prière des heures ?

La « prière des heures » est la prière publique et officielle de l’Église. Les textes bibliques conduisent celui qui prie au cœur du mystère de la vie de Jésus-Christ. Partout dans le monde, à chaque heure du jour, on implore la Trinité divine pour qu’elle transforme celui qui prie et le monde tout entier. La prière des heures n’est pas réservée seulement aux prêtres et aux religieux. Beaucoup de chrétiens très impliqués dans leur foi s’unissent aux multiples invocations qui montent vers Dieu de toutes les parties du monde.

Pour l’Église, les sept « heures » (du latin hora, « heure ») sont comme un trésor de prières qui délie la langue même quand la joie, les soucis ou la peur nous ont fermé la bouche. Lors de la prière des heures se renouvelle sans cesse notre étonnement : une phrase, un texte entier s’adaptent exactement à notre situation « comme par hasard ». Dieu écoute quand nous l’appelons. Il répond dans ces textes, quelques fois de manière étonnamment concrète. Mais il accorde également de longues périodes de silence et de sécheresse comme en attente de notre fidélité. [Youcat 188]

Quels sont les moments les plus indiqués pour la prière ?

Tous les moments sont favorables à la prière. Mais l’Église propose aux fidèles des rythmes destinés à nourrir la prière continuelle : prières du matin et du soir, avant et après les repas, liturgie des Heures, Eucharistie dominicale, chapelet, fêtes de l’année liturgique. [CCEC 567]

Quand faut-il prier ?

Depuis le tout début de l'Église, les chrétiens prient au moins le matin, aux repas, et le soir. Celui qui ne prie pas régulièrement arrête vite de prier.

Si j'aime quelqu'un, et que, durant toute la journée, je ne lui donne jamais un signe de mon amour, c'est que je ne l'aime pas vraiment. C'est la même chose avec Dieu. Si on l'aime vraiment, on lui envoie des signes d'amitié, témoignant de notre désir d'être près de lui. Le matin au lever, j'offre ma journée à Dieu pour recevoir sa bénédiction et Lui demander d'être à mes côtés en toutes circonstances ! Pour le remercier, en particulier aux repas ! Pour tout remettre dans ses mains à la fin de la journée, lui demander son pardon et sa paix pour moi, et pour les autres ! Voilà une super journée – pleine de signes de ma vie qui arrivent à Dieu ! [Youcat 499]

Voici ce que disent les papes

Parmi les formes de prière qui exaltent la Sainte Écriture, il y a sans aucun doute la Liturgie des Heures. […] Elle constitue une forme privilégiée d’écoute de la Parole de Dieu parce qu’elle met en contact les fidèles avec l’Écriture Sainte et avec la Tradition vivante de l’Église. […] Dans la Liturgie des Heures, prière publique de l’Église, apparaît l’idéal chrétien de sanctification de toute la journée, rythmée par l’écoute de la Parole de Dieu et par la prière des psaumes, si bien que toute activité trouve son point de référence dans la louange offerte à Dieu. [Benoît XVI, Verbum Domini, 62)