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schildering in Oosterse Kerk

2.21 Comment l’Église primitive était-elle organisée ?

Romains, conciles et Pères de l’Église

Dans les premiers siècles, les apôtres et les autres disciples de Jésus prêchaient son message dans diverses villes du Moyen Orient et de l’Europe du Sud. Les premiers chefs de communautés locales étaient les apôtres. Leurs successeurs sont les évêques.

Les apôtres étaient aidés par des prêtres et diacres. Les autres fidèles dans les communautés avaient chacun leur tâche propre (1Co 12,28)1Co 12,28 : Parmi ceux que Dieu a placés ainsi dans l’Église, il y a premièrement des apôtres, deuxièmement des prophètes, troisièmement ceux qui ont charge d’enseigner ; ensuite, il y a les miracles, puis les dons de guérison, d’assistance, de gouvernement, le don de parler diverses langues mystérieuses.. Aujourd'hui encore, les évêques, en qualité de successeurs des apôtres, mènent l’Église, aidés par des prêtres et diacres. Chacun des fidèles laïcs contribue à sa façon au bien de l’Église.

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Dès le début, l’Église fut constituée de fidèles, conduits par les Apôtres et, plus tard, par des évêques. Chacun avait un rôle dans la communauté.

Voici ce que disent les Pères de l’Église

Je vous en conjure, ayez à cœur de faire toutes choses dans une divine concorde, sous la présidence de l’évêque qui tient la place de Dieu, des presbytres qui tiennent la place du sénat des apôtres, et des diacres qui me sont si chers, à qui a été confié le service de Jésus Christ, qui avant les siècles était près de Dieu, et s’est manifesté à la fin. [Saint Ignace d’Antioche, Lettre aux Magnésiens, VI,1]